O que realmente aconteceu com Ted Kennedy em Chappaquiddick



Ted Kennedy Getty Images De Carmen Ribecca/6 de abril de 2018 às 11:33/Atualizado: 9 de abril de 2018 16:30 EDT

Com o lançamento do filme em 2018 Chappaquiddick, surgiram perguntas de décadas sobre o que realmente aconteceu durante o incidente, que não apenas reivindicou a vida da jovem funcionária política Mary Jo Kopechne, mas também minou as aspirações presidenciais do senador de Massachusetts, Ted Kennedy. Revisões iniciais sugerem que o filme não apresenta nenhuma informação nova e não trata adequadamente os consideráveis ​​esforços de controle de danos empreendidos pelos enormemente poderosos família influente.

No entanto, a conversa sobre a tragédia que reformulou para sempre uma Dinastia política americana agora está sendo revisitado. O que exatamente aconteceu na noite de 18 de julho e na manhã de 19 de julho de 1969 naquela ilha tranquila, adjacente à Martha's Vineyard? Por que Kennedy esperou tanto tempo - aproximadamente 10 horas - antes de entrar em contato com as autoridades sobre o incidente e por que tantos relatos diferentes daquela noite fatídica se materializaram nos anos seguintes?

Muitas das respostas a essas perguntas ainda estão envoltas em controvérsia, apesar da cooperação de Kennedy e de outros envolvidos no incidente com as investigações que ocorreram depois. A partir de suas contas, bem como uma infinidade de outras informações disponíveis ao público, aqui está agora o que sabemos sobre o que realmente aconteceu durante o incidente em Chappaquiddick.



A festa na ilha de Chappaquiddick



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Em 1970, o procurador distrital de Massachusetts Edmund Dinis ordenou um inquérito no incidente em Chappaquiddick. Entraremos em contato com as circunstâncias e as conclusões dessa investigação em um momento, mas, por enquanto, estamos citando aqui, porque ela forneceu a mais detalhada e prestada contas do senador Ted Kennedy sobre o que aconteceu antes do julgamento. ao acidente de carro fatal.

De acordo com o testemunho de Kennedy, publicado pela A arma de fumar, ele estava no Martha's Vineyard no dia do acidente para participar de uma regata de vela. Mais tarde naquela noite, Kennedy disse que foi à ilha irmã pequena de Chappaquiddick para um encontro organizado por seu primo, Joe Gargan, que estava revelado mais tarde ser uma espécie de festa de reunião para as 'garotas da caldeira', um grupo de funcionários políticos que recebeu esse nome por ter acesso a informações confidenciais na campanha presidencial de Robert F. Kennedy. Mary Jo Kopechne, um conhecido acólito de Bobby Kennedy, era um deles.

Kennedy testemunhou que estava prestes a sair da reunião por volta das 23h15. quando Kopechne lhe disse que ela também estava 'desejosa de ir embora', ele lhe ofereceu uma carona de volta para seu hotel em Edgartown, que era acessível apenas por balsa, através de um canal de 500 pés. Kennedy não ofereceu informações sobre quanto, se houver, álcool Kopechne consumiu naquele dia e afirmou que, no início do dia, ele tinha 'cerca de um terço de uma cerveja' e, durante a reunião, aproximadamente às 20h30. às 21:00, ele tinha dois rum e coques feitos com aproximadamente duas onças de licor. 'Absolutamente sóbrio' foi como ele descreveu seu estado de espírito no momento do acidente. O senador também enfatizou que em nenhum momento ele já teve 'qualquer relacionamento pessoal com Mary Jo Kopechne'.

A virada errada fatal



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De acordo comO testemunho de Kennedy, seu relato do acidente é que ele perdeu a curva para a balsa e, em vez disso, desceu uma estrada não pavimentada e não iluminada a 30 km / h. Logo após a curva perdida, ele dirigiu o carro para fora da ponte Dyke, momento em que o veículo mergulhou em um metro ou oitenta e dois metros de água e rapidamente começou a submergir. Ele conseguiu sair (embora não conseguisse se lembrar de como), mas Kopechne não.

Depois de ser 'varrido' pelo que chamou de 'uma maré que estava fluindo a uma velocidade extraordinária', Kennedy disse que voltou ao veículo e tentou sete ou oito mergulhos para tentar recuperar o Kopechne por um período de 15 a 20 minutos, 'mas ele estava' irremediavelmente exausto 'e acabou desistindo. Depois de não salvar o jovem agente político, ele se deixou levar para o mar, onde chegou a um banco em segurança e passou outros 15 a 20 minutos 'tossindo água' e tentando recuperar suas forças.

Em nenhum momento Kennedy tentou gritar por socorro ou encontrar uma casa próxima para chamar as autoridades. Em vez disso, ele se recompôs e voltou para a cabana.

A tentativa de resgate com falha



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Ted Kennedy testemunhou que demorou mais 15 minutos para voltar para a cabana e que, ao longo do caminho, ele não viu luzes de nenhuma outra habitação. Uma vez lá, ele permaneceu do lado de fora e entrou na traseira de 'um veículo branco' que estava estacionado lá. Ele então disse a um amigo de longa data, Ray LaRosa, para enviar seu primo, Joe Gargan, e outro amigo de longa data, Paul Markham. Kennedy disse que não contou nada a LaRosa sobre o que acabara de acontecer, e que também não forneceu detalhes sobre Gargan e Markham, apenas que 'houve um acidente terrível'.

Gargan, Markham e Kennedy retornaram ao local do acidente e passaram aproximadamente 45 minutos tentando recuperar Kopechne antes que eles também desistissem. Kennedy, devido à sua exaustão, não ajudou fisicamente, mas disse que 'fez algumas sugestões'.


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Perguntado por que o trio não chamou as autoridades neste momento, Kennedy lançado em uma longa explicaçãosobre como ele, Gargan e Markham concordaram que o incidente precisava ser relatado, e ele pretendia fazê-lo nadando pelo canal (porque o Ferry havia parado de correr) de volta a Edgartown, onde havia uma delegacia de polícia local. No entanto, Kennedy disse que ficou impressionado com a tensão física do mergulho, bem como com seus pensamentos de pesadelo sobre o que acabara de acontecer. Quando chegou ao seu quarto de hotel no Shiretown Inn, ele disse que caiu de exaustão novamente, acordou por volta das 14h30 e depois voltou para a cama. Ele não denunciou o acidente à unidade policial às 10h da manhã seguinte.

Além disso, antes de irem para a polícia, Kennedy, Gargan e Markham retornaram a Chappaquiddick de balsa, para que Kennedy pudesse usar um telefone particular para tentar ligar para o advogado pessoal da família, Burke Marshall.

A curiosa declaração inicial de Kennedy



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De acordo com trechos do livro de Leo Damore, Chappaquiddick: Poder, privilégio e encobrimento de Ted Kennedy (através da E! Notícia), O testemunho de Kennedy foi problemático por vários motivos. Para começar, estava cheio de informações que ele omitiu da declaração inicial que deu à polícia quando finalmente chegou a denunciar o incidente. Duas omissões flagrantes foram: o sobrenome de Kopechne (Kennedy a chamou de 'Miss Mary') e qualquer menção à suposta tentativa de resgate de Gargan e Markham.

Independentemente da forte falta de detalhes na declaração de Kennedy, o chefe de polícia de Edgartown, Dominick James Arena, não conseguiu questionar mais Kennedy e até inexplicavelmente arranjou um voo para o senador retornar à sua cidade natal, Hyannis Port, Massachusetts.

Algumas outras inconsistências com a história de Kennedy, segundo Damone, incluem o fato de que havia uma casa localizada nas imediações do local do acidente, sem mencionar outras três ao longo do caminho de volta para a cabana. Além disso, um vice-xerife local, Christopher 'Huck' Look, identificou o veículo de Kennedy como aquele que ele observou perto da ponte na noite do acidente com 'um homem dirigindo, uma mulher no banco do passageiro e outra pessoa ou alguma roupa no banco de trás. Sim, a infame teoria do 'segundo passageiro', mas mais sobre isso em um momento.

O mea culpa televisionado

Depois de conversar com vários conselheiros por quase uma semana, Ted Kennedy se declarou culpado da única acusação de contravenção que lhe foi dada pela polícia de Edgartown: deixando a cena de um acidente. De acordo com The Washington Post, Kennedy aceitou uma sentença de 'dois meses na casa de trabalho, suspensa e uma suspensão de um ano de sua carteira de motorista', depois foi à TV dez horas depois para entregar suas infames desculpas públicas.

O grande destaque do Discurso de 12 minutosera a seguinte linha: 'Considero indefensável o fato de não ter denunciado o acidente à polícia imediatamente'. Citando uma 'confusão de emoções: tristeza, medo, dúvida, exaustão, pânico, confusão e choque', Kennedy ofereceu essencialmente a explicação final sobre suas ações inexplicáveis ​​durante e após o incidente em Chappaquiddick.

O discurso televisionado esclareceu pouco os eventos daquela noite, além de finalmente incluir as tentativas de resgate de Gargan e Markham. Surpreendentemente, Kennedy encerrou suas observações com um apelo aos eleitores de Massachusetts, pedindo conselhos sobre se ele deveria ou não renunciar ao Senado, o que, é claro, ele não fez.

Levaria mais seis meses, e algumas sérias disputas legais antes que Kennedy fossem forçadas a falar sobre Chappaquiddick sob juramento.

O inquérito ordenado pelo estado



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Em 5 de janeiro de 1970, o senador Ted Kennedy assumiu a posição de testemunhar em um inquérito encomendado pelo procurador do distrito de Massachusetts Edmund Dinis, muitas partes das quais já citamos aqui. De acordo com The Washington Post, isso só aconteceu após objeções extenuantes da equipe jurídica de Kennedy e com Dinis 'quase desconfiado' no comando, o que resultou em um interrogatório sem brilho de Kennedy, onde ele não enfrentou interrogatório.

Mas, independentemente da condição aparentemente desconhecida do inquérito, o juiz James A. Boyle ainda encontrou ainda mais inconsistências com o relato de Kennedy sobre o incidente em Chappaquiddick. Essas descobertas incluíram a opinião de Boyle de que a condução negligente de Kennedy contribuiu para a morte de Kopechne, bem como a conclusão de que ele e Kopechne nunca pretendiam ir à balsa, e que eles intencionalmente seguiram na direção oposta da balsa, destinada a uma praia isolada. . Isso, é claro, indicou essencialmente que Boyle acreditava que Kennedy havia se perjurado durante o inquérito.

Apesar das descobertas de Boyle, nenhuma acusação adicional foi apresentada. Os resultados das conclusões do inquérito foram selados 'até que todas as possibilidades de novas ações legais contra o senador tivessem passado', de acordo com oChristian Science Monitor. Em resposta às descobertas de Boyle, Kennedy disse que 'não eram justificadas e eu as rejeito'.

Após a libertação do inquérito em abril de 1970 - depois que um grande júri que também foi convocado para investigar o incidente já havia sido demitido por questões técnicas - o boato mudou para uma velocidade ainda maior.

A teoria do 'segundo passageiro'



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Agora voltamos à teoria do 'segundo passageiro', a conspiração mais popular em torno do incidente em Chappaquiddick, que sugere que Kennedy realmente deixou a festa com uma jovem diferente, Rosemary Keough, e nem sabia que Mary Jo Kopechne era. no carro. Essa teoria é a base de mais um livro de Chappaquiddick - Kennedy uma vez reclamou sobre ter havido 'mais de vinte' escritos sobre isso - escritos pelo físico pesquisador Donald F. Nelson, chamado Tragédia de Chappaquiddick: o segundo passageiro de Kennedy é revelado.

Falando com o Cape Cod Times sobre seu trabalho, Nelson disse que colaborou estreitamente com John Farrar, o 'especialista em resgate de água dos bombeiros' que recuperou o corpo de Kopechne. Farrar endossou o trabalho de Nelson com tanto entusiasmo que ele até 'escreveu uma sinopse para a contracapa'. A afirmação de Nelson é que, desde que o Kopechne foi encontrado no banco de trás e não teve nenhum trauma facial que fosse consistente com o vidro quebrado da janela do passageiro da frente, combinado com o fato de que a bolsa de Keough também foi recuperada do carro, deve haver foi outro passageiro: Rosemary Keough.

“Meu livro não é uma obra de imaginação, teorias da conspiração ou animus político. Todas as minhas conclusões são baseadas em fatos publicados naquela época ”, disse Nelson ao jornal. Cape Cod Times. O acidente de Kennedy em Chappaquiddick foi um incidente histórico na política presidencial americana e, portanto, merece solução. Acredito que fiz isso.

O alegado encobrimento



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Outra versão da teoria do 'segundo passageiro' veio à tona quando um 'agente da CIA aposentado' disse TMZ quase uma versão idêntica da hipótese de Donald F. Nelson, com uma grande diferença. Kennedy supostamente estava tendo um caso com 'a esposa de um político muito poderoso', que supostamente também estava no baile da casa de Chappaquiddick.

Eis como essa teoria se desenrola: Kennedy e a amante misteriosa queriam 'algum tempo a sós', então eles pularam no carro de Kennedy e foram para uma praia isolada. No entanto, nenhum dos dois se preocupou em checar o banco traseiro onde Mary Jo Kopechne estava aparentemente desmaiada bêbada. O agente disse que, após o acidente, Kennedy e seu amante 'nadaram até a praia em segurança' e 'não ficaram feridos'.

Quanto à bolsa não Kopechne encontrada no carro? Isso supostamente pertencia à esposa do político, que os policiais 'sabiam imediatamente' e que provocou o encobrimento elaborado que levou à dúbia narrativa do incidente de Kennedy.

É verdade que isso é pura especulação de uma fonte anônima e até o desmembramento mais completo do testemunho de Kennedy, como este de The Washington Post, identifica a bolsa como pertencente a Rosemary Keough, que a solicitou à polícia de Edgartown após o acidente. Keough certamente não era a esposa de um político, mas sim outra das mencionadas 'garotas da caldeira'.

Quanto à forma como sua bolsa acabou no carro de Kennedy naquela noite infeliz? Nunca saberemos, porque, surpreendentemente, a Arena do Chefe de Polícia de Edgartown nunca perguntou a ela.

As aspirações presidenciais de Ted Kennedy morrem

Embora seu assento no senado tenha sobrevivido por mais quatro décadas, Ted Kennedy nunca chegou a uma candidatura presidencial. É impossível pensar que a sombra de Chappaquiddick não tem muito - ou tudo - a ver com isso, que é um sentimento compartilhado por muitos no grupo que, após o incidente, lamentou: 'Kennedy terminou', de acordo com Newsweek.

Mas Kennedy fez uma facada na Casa Branca em 1980, durante uma disputa contenciosa na qual ele tentou derrotar o presidente em exercício, impopular e amplamente impopular da época, Jimmy Carter. De acordo com ABC noticias, Kennedy teve uma chance de lutar até que algo totalmente não relacionado a Chappaquiddick atrapalhou sua oportunidade.

Durante uma entrevista com o jornalista Roger Mudd, Kennedy foi perguntado por que ele queria ser presidente. Sua resposta (acima) foi uma diatribe desconcertante e vaga que outro jornalista, presente à entrevista, parecia pensar que era indicativo de como o coração do chamado Leão do Senado simplesmente não estava mais nele.

Kennedy conseguiu reunir alguma paixão durante seu discurso de concessão, conhecido como 'O sonho nunca morrerádiscurso na Convenção Nacional Democrata, mas parecia que era exatamente o que havia acontecido, pelo menos em termos de suas aspirações presidenciais.

As últimas palavras de Kennedy em Chappaquiddick



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O senador Ted Kennedy faleceu em 25 de agosto de 2009, fazendo as observações sobre Chappaquiddick em suas memórias póstumas, True Compass, seus sentimentos finais sobre o incidente. Kennedy escreveu que a noite foi 'uma tragédia horrível que me assombra todos os dias da minha vida'. Mais uma vez, ele aceitou a responsabilidade pela morte de Mary Jo Kopechne e alegou que fazia questão de pedir desculpas quando se tratava de suas declarações públicas sobre o assunto.

A razão para isso, e para nunca abordar as 'teorias totalmente falsas, bizarras e más que não merecem ser repetidas', foi por causa do princípio pessoal que ele sustentava 'nunca responder a fofocas falsas e insinuações', mesmo quando se tratava de para assuntos fora de Chappaquiddick. Kennedy também escreveu que grande parte de sua reticência em relação à 'discussão pública daquela noite terrível só teria causado [Joe e Gwen Kopechne, os pais de Mary Jo] mais dor'.

Essa é uma perspectiva muito interessante para Kennedy ter sobre os pais de Kopechne, porque ...

A família de Mary Jo Kopechne ainda quer fechamento

De acordo com E! Notícia, na noite da aparição na TV de Ted Kennedy, Joe e Gwen Kopechne deram duas reações muito diferentes a seus comentários. Joe os descreveu como 'insuficiente', enquanto Gwen disse: 'Estou satisfeito com a declaração do senador - e espero que ele decida permanecer como senador'.

Em algum lugar ao longo do caminho, Gwen mudou sua música dramaticamente, dizendo Diário da Mulher (através da UPI), 'Acho que houve um grande acobertamento e que todos foram recompensados. A audiência, o inquérito ... foi tudo uma farsa. Ela acrescentou: 'Os Kennedys estavam no controle, e tem sido assim desde então'. Gwen e Joe também alegaram que 'não aprenderam nada sobre a morte de [Mary Jo] de [Kennedy], nem nunca o ouviram dizer que estava arrependido'.

Os Kopechnes nunca entraram com um processo contra Kennedy, mas receberam um pagamento de US $ 90.904 dele, bem como um pagamento de seguro de US $ 50.000.


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Joe e Gwen faleceram, mas alguns de seus familiares sobreviventes, a tia de Mary Jo, Georgetta Potoski, e seu filho, William Nelson, conversaram com Pessoas sobre o filme Chappaquiddick. Além da esperança de que o filme 'transmitisse algo sobre a verdadeira Mary Jo, que na época foi reduzida ao que William chama de' a menina do carro entre aspas '', eles expressaram o desejo da família por mais informações sobre o que aconteceu naquela noite. 'Estamos felizes porque mais informações estão sendo divulgadas - esse é o caminho para a verdade.'