Atletas olímpicos que atingem o fundo do poço



Getty Images De Claire Williams/16 de agosto de 2016 23:00 EDT/Atualizado: 9 de fevereiro de 2018 15h25

Depois que o caldeirão é extinto, as medalhas são distribuídas e os aplausos desaparecem, os atletas olímpicos geralmente enfrentam o desafio mais difícil de todos: a vida real fora do esporte. Adaptar-se a um lugar na sociedade normal não é tarefa fácil quando toda a sua vida gira em torno do treinamento para um esporte específico. Alguns atletas olímpicos conseguiram se recuperar e voltar como exemplos inspiradores, quando muitos outros não tiveram a mesma sorte. Seja por má sorte ou má decisão, esses atletas foram do pedestal olímpico ao fundo do poço.

Joe Greene



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Jumpin 'Joe Greene levou para casa a medalha de bronze no salto em distância nos Jogos Olímpicos de 1992 em Barcelona e 1996 em Atlanta. Nos próximos sete anos, A vida de Greene saiu de controle. Ele sofria de um distúrbio do tecido conjuntivo - forçando sua aposentadoria da pista - e depois passou por um divórcio confuso. Em 2003, ele estava desesperado quando ele entrou na loja de penhores de Rick Harrison em Las Vegas- o que apareceu no programa de televisão Estrelas do peão.

'Acho que foi tudo o que restou', disse Harrison. Greene acabou penhorando suas medalhas de bronze, que Harrison prometeu nunca vender caso Joe queira comprá-los de volta. Desde 2012, Greene não recuperou suas medalhas, mas recuperou sua vida. Ele se casou de novo e trabalha como recrutador no setor de saúde.



Peter Norman



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O vencedor da medalha de prata na corrida de 200m nas Olimpíadas do México em 1968, Peter Norman foi o terceiro no pódio quando os medalhistas de ouro e bronze John Carlos e Tommie Smith ergueram os punhos em uma saudação do Black Power. Enquanto Carlos e Smith foram aclamados como heróis ao retornar aos Estados Unidos, Norman foi tratado como um pária na Austrália - onde as leis do apartheid eram comuns durante esse período. Seu apoio a Carlos e Smith foi visto por muitos australianos como vergonhoso, e Norman não foi autorizado a participar das Olimpíadas de Munique em 1972, apesar de se classificar várias vezes. Seu recorde de 200 segundos em 1968, de 20 segundos, teria vencido o evento mesmo nas Olimpíadas de 2000 em Sydney. Mesmo que ele não viva o tempo suficiente para vê-lo (ele morreu de ataque cardíaco em 2006), a Austrália parlamento emitiu um pedido de desculpas formal para Norman em 2012.

Jeret Peterson



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Depois de uma infância conturbada que incluía o morte de sua irmã e ser vítima de abuso sexual, o tricampeão olímpico Jeret Peterson encontrou uma saída no mundo do esqui freestyle. Sua vida adulta foi marcada por turbulência e tragédia. Depois que seu colega de quarto cometeu suicídio na frente dele em 2005, Peterson voltou-se para o álcool e acabou sendo expulso das Olimpíadas de Vancouver em 2006 após um incidente bêbado.

Depois de alguns anos afastado do esporte, Peterson retornou às Olimpíadas em 2010 e ganhou a medalha de prata no evento aéreo com seu salto 'Hurricane'. As más lembranças e as pressões da vida real se fecharam novamente após os jogos, e Peterson foi preso sob acusações de DUI em 2011. Desta vez, Peterson não conseguiu se recuperar e, infelizmente, ele acabou cometendo suicídio apenas três dias após sua prisão.

Tonya Harding



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Em 1992, Tonya Harding estava perto do topo do mundo da patinação artística feminina. Ela terminou um respeitável quarto lugar nas Olimpíadas de 1992. As próximas Olimpíadas de inverno aconteceriam em 1994, e Harding queria estar pronto para isso. Infelizmente, seus preparativos incluíam uma trama sinistra para derrubar sua maior rival, Nancy Kerrigan. O ex-marido de Harding contratou um homem para surpreender atacar Kerrigan depois de uma sessão de treinamento, machucando o joelho com um bastão da polícia. Kerrigan ficou fora da competição por tempo suficiente para Harding conquistar o primeiro lugar no Campeonato dos EUA de 1994.

Kerrigan se recuperou a tempo de ganhar a medalha de prata nas Olimpíadas de 1994, enquanto Harding - perseguido por paparazzi e investigadores - terminou em oitavo lugar. Depois que sua cumplicidade no ataque foi descoberta, Harding foi destituído de seu título no Campeonato dos EUA de 1994 e banido da patinação artística competitiva por toda a vida.

Oscar Pistorius



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O amputado duplo Oscar Pistorius fez história quando se tornou o primeiro corredor com deficiência a ganhar uma medalha em uma corrida sem deficiência no Campeonato Mundial de 2011. Posteriormente, Pistorius foi selecionado para a equipe sul-africana de revezamento 4x400m para as Olimpíadas de 2012 em Londres. Embora a equipe não ganhou uma medalha, Pistorius fez história mais uma vez tornando-se o primeiro corredor de amputados a competir nos jogos olímpicos.

Um ano após sua estréia olímpica, Pistorius atirou em sua namorada através de uma porta fechada do banheiro. Pistorius alegou que a confundiu com um intruso e foi inicialmente condenado por homicídio culposo. Um apelo da promotoria reverteu essa decisão em 2016, atualizando sua condenação por assassinato e sentenciá-lo a seis anos de prisão.

Marion Jones



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Em 2000, o estrelato de Marion Jones estava em ascensão - ela ganhou três medalhas de ouro e duas de bronze nas Olimpíadas de Sydney e estava ganhando milhões em acordos de patrocínio. Tudo desabou vários anos depois, quando Jones estava apanhados em um escândalo de doping e lavagem de dinheiro. Ela também admitiu tomar remédios para melhorar o desempenho. Jones foi posteriormente despojado de suas medalhas pelo Comitê Olímpico Internacional antes de ser condenado a seis meses de prisão por fraude em cheques.

Jim Thorpe



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Considerado por muitos como o maior atleta do século 20, Jim Thorpe recebeu um acordo muito bruto do Comitê Olímpico Internacional. Nas Olimpíadas de Estocolmo de 1912, Thorpe ganhou a medalha de ouro para os Estados Unidos no decatlo e no pentatlo moderno - dois novos eventos para os jogos de 1912. Cerca de seis meses após o término dos jogos, começaram a circular rumores sobre a história do esporte profissional de Thorpe. Surgiu que Thorpe - como muitos de seus colegas de faculdade da época - havia jogou beisebol semi-profissional durante o verão de 1909. Embora a queixa tenha sido levada muito além do limite de 30 dias no livro de regras do COI, o COI retirou Thorpe de suas medalhas de ouro.

Muitos historiadores agora veem essa decisão como um sinal de racismo direcionado a Thorpe, pois sua época foi marcada por grandes desigualdades raciais voltadas para os nativos americanos. Thorpe continuaria tendo uma faculdade de sucesso e uma carreira profissional no basquete, beisebol e futebol; mas sua vida depois de se aposentar do esporte foi atormentada por pobreza, alcoolismo e saúde precária. Ele morreu em 1965, quase sem dinheiro - sua esposa na verdade vendeu seus restos mortais para uma cidade turística na Pensilvânia, a fim de pagar por seu enterro. Embora ele nunca tenha vivido para vê-lo, Jim Thorpe foi resgatado em 1982, quando as campanhas de sua família e membros do Congresso finalmente deram resultado. O COI restabeleceu o status de amador de Thorpe e presenteou dois de seus filhos com medalhas de ouro comemorativas.

Anthony Ervin



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Depois de ganhar o ouro na prova de 50m livre nos Jogos Olímpicos de Sydney de 2000, Anthony Ervin desistiu completamente do esporte. Ele entrou no estilo de vida do rock and roll - ingressando em uma banda, se viciando em drogas pesadas e desperdiçando seu dinheiro. Ervin lutou com alcoolismo, abuso de drogas e depressão durante esse período - tentativa de suicídio mais de uma vez.

Em 2011, Ervin se recuperou. Ele ficou sóbrio, recebeu seu diploma de bacharel e voltou para a piscina. Ele se classificou para as Olimpíadas de Londres em 2012 e terminou em quinto nos 50m estilo livre. Finalmente, 16 anos depois de conquistar o ouro em Sydney, Ervin levou para casa a medalha de ouro mais uma vez nos 50m livre nas Olimpíadas do Rio, tornando-se o medalha de ouro individual mais antiga na história dos Jogos Olímpicos.